Change Language:
Σπήλαια
Σπήλαιο Πετραλώνων
few clouds
10°C
Humidity: 39%
Clouds: 20%

Το σπήλαιο Πετραλώνων βρίσκεται στους δυτικούς πρόποδες του βουνού Κάτσικα σε υψόμετρο 250 μ. και σε απόσταση 800 μ. από τον ομώνυμο οικισμό  του νομού Χαλκιδικής. Το σπήλαιο είναι γνωστό και με την ονομασία "Κόκκινες Πέτρες".

Ιστορική αναδρομή
Το σπήλαιο ανακαλύφθηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1960 όταν ένας ντόπιος βοσκός άκουσε βοή νερού από μια σχισμή στις υπώρειες του βουνού Κάτσικα. Η είδηση ξεσήκωσε του κατοίκους του χωριού, οι οποίοι μεγάλωσαν την σχισμή και 2 εξ αυτών κατέβηκαν στο εσωτερικό του σπηλαίου.

Το 1959 το Ινστιτούτο Γεωλογίας και Ερευνών Υπεδάφους έδωσε εντολή στο ζεύγος Πετρόχειλου να εξερευνήσουν και να μελετήσουν το σπήλαιο. Οι έρευνες ολοκληρώθηκαν μετά το θάνατο του Γιάννη Πετρόχειλου από την σύζυγό του Άννα ένα χρόνο μετά.

Κρανίο Πετραλώνων
Το σπήλαιο Πετραλώνων αποτελεί γεωλογικό μνημείο μεγάλης παλαιοντολογικής αξίας καθώς εντός του σπηλαίου βρέθηκε ανθρώπινο κρανίο που ανήκει στον αρχαϊκό Homo sapiens. Ο εντοπισμός του ανθρώπινου κρανίου διέφυγε από το ζεύγος Πετρόχειλου και ανακαλύφθηκε 11 μήνες μετά από εξερεύνηση του σπηλαίου από μια εξαμελή ομάδα της περιοχής. Συγκεκριμένα,  το κρανίο ανακαλύφθηκε μεταξύ 14 και 16 Σεπτεμβρίου 1960.

Το κρανίο διασώθηκε σε καλή κατάσταση με εξαίρεση το μεγαλύτερο μέρος του δεξιού ζυγωματικού τόξου, τους κοπτήρες, το δεξιό προγόμφιο και την κάτω γνάθο που έλειπαν. Σύμφωνα με δημοσιεύματα της εποχής μαζί με το κρανίο βρέθηκαν απολιθωμένα οστά ανθρώπου.
Το κρανίο ήταν κολλημένο σε ένα σταλακτίτη που κρεμόταν στην πλευρά ενός βράχου και ήταν καλυμμένο με στρώμα ασβεστίτη. Η επιστημονική κοινότητα διχάζεται για την ηλικία του κρανίου, με την πλειοψηφούσα γνώμη να υποστηρίζει ότι είναι 350.000-400.000 ετών.

Τέλος, οι ενδελεχείς έρευνες του σπηλαίου τις επόμενες δεκαετίες οδήγησαν στην ανακάλυψη απολιθωμένων οστών διαφόρων ζώων όπως μεγάλων θηλαστικών, αμφίβιων, ερπετών κ.α.

Χαρακτηριστικά Σπηλαίου
Το σπήλαιο Πετραλώνων έχει διανοιχτεί σε ασβεστόλιθους ακολουθώντας γενική διεύθυνση Βορράς-Νότος. Πρόκειται για οριζόντιο σπήλαιο μήκους 1.800 μέτρων με πλούσιο λιθωματικό διάκοσμο.
Η έκταση του ανέρχεται σε 10.400 τ.μ. όπου αποτυπώνονται διαδοχικοί θάλαμοι με πανύψηλες οροφές με σταλακτίτες ποικίλων μορφών, σταλαγμίτες, στύλους, λίμνες, απότομες κλίσεις εδάφους κ.α.

Το σπήλαιο διαχωρίζεται σε 6 θαλάμους που συνδέονται μεταξύ τους με στοές. Με την είσοδο του στο σπήλαιο ο επισκέπτης αντικρίζει τη "Μεγάλη Σάλα" που φιλοξενεί στύλους,  μικρές λίμνες και λιθωματικές λεκάνες.
Ακολουθεί ο "θάλαμος των Ελάτων" όπου παρατηρούνται οι μεγαλύτεροι σταλαγμίτες του σπηλαίου με χαρακτηριστικό το σχήμα ελάτου.
Κατόπιν στο "Θάλαμο του Αρμονίου" οι σταλακτίτες έχουν σωληνοειδή μορφή και ακουμπούν το πάτωμα.
Αντίθετα, ο "θάλαμος των Νάνων" φιλοξενεί σταλαγμίτες ύψους λίγων εκατοστών και διαμέτρου ενός εκατοστού
Ακολουθεί ο πλέον εντυπωσιακός "θάλαμος των Λευκών Κοραλλιών" όπου ο λιθωματικός διάκοσμος είναι καλυμμένος με κατάλευκα ομοιώματα κοραλλιών.
Τέλος, ο "θάλαμος των Ριζών" χαρακτηρίζεται από τις ρίζες των δέντρων στο υπερκείμενο έδαφος.

Το σπήλαιο είναι επισκέψιμο και αξιοποιείται τουριστικά από την Ανθρωπολογική Εταιρεία Ελλάδος. Δίπλα από το σπήλαιο εδράζει το Ανθρωπολογικό Μουσείο που διαχειρίζεται από τον ίδιο φορέα.