Change Language:
Αρχαιολογικοί Χώροι
Αρχαία Μεσσήνη
0°C
Humidity: %
Clouds: %

Η Αρχαία Μεσσήνη ορθώνεται στις νότιες υπώρειες του ασβεστολιθικού όρους Ιθώμη, πάνω από την εύφορη μεσσηνιακή πεδιάδα.
Η Μεσσήνη αποτελεί μία από τις πιο σημαντικές αρχαιολογικές θέσεις της Πελοποννήσου όπου διασώζονται μεγάλα τμήματα της αρχαίας πόλης. Ανάμεσα τους συγκαταλέγονται δημόσια κτίρια, ιερά, κατοικίες και τάφοι.

Ιστορία
Η πόλη της Μεσσήνης ιδρύθηκε το 369 π.Χ. από τον Θηβαίο στρατηγό Επαμεινώνδα. Η πόλη κατείχε σημαντική γεωστρατηγική θέση κατά τη διένεξη των Θηβαίων με τους Σπαρτιάτες. Η ονομασία της πόλης προέρχεται από την ομώνυμη μυθική βασίλισσα, κόρη του Τρίοπα, βασιλιά του Άργους.
Το 146 π.Χ. η κυριαρχία της πόλης πέρασε στους Ρωμαίους. Για περισσότερα από 700 χρόνια η πόλη αποτέλεσε το πολιτιστικό και οικονομικό κέντρο της ευρύτερης περιοχής. Η παρακμή της πόλης και η σταδιακή της ερήμωση οφείλεται στη γοτθική επιδρομή που έλαβε χώρα το 395 μ.Χ.

Οι ανασκαφικές έρευνες στην αρχαία Μεσσήνη ξεκίνησαν στα τέλη του 19ου αιώνα από την Ελληνική Αρχαιολογική Εταιρεία.
Μέχρι τη δεκαετία του 1960 πραγματοποιούνται πλήθος ερευνών τόσο από έλληνες όσο και από σουηδούς  αρχαιολόγους, αποκαλύπτοντας το μεγαλύτερο μέρος του αρχαιολογικού χώρου.
Το 1986 ξεκινάνε εκ νέου ανασκαφές και εργασίες αναστύλωσης και αποκατάστασης που συνεχίζονται έως σήμερα.  Σε μικρή απόσταση από τον αρχαιολογικό χώρο, στο χωριό Μαυρομάτι, ιδρύθηκε το αρχαιολογικό μουσείο που στεγάζει τα ευρήματα της Αρχαίας Μεσσήνης.

Αρχιτεκτονική
Η αρχαία Μεσσήνη προστατευόταν βορειοανατολικά από το βουνό της Ιθώμης. Ένα περιμετρικό τείχος που άγγιζε τα 10 χιλιόμετρα σε μήκος προστάτευε την πόλη στα όρια με τη μεσσηνιακή πεδιάδα.
Τόσο τα κτίρια όσο και τα έργα υποδομής ακολουθούν το ιπποδάμειο πολεοδομικό σύστημα σύμφωνα με το οποίο οι δρόμοι διατάσσονται σε δύο κάθετες διευθύνσεις δημιουργώντας έναν αστικό κάνναβο.

Εντός του αρχαιολογικού χώρου εντοπίζονται πλήθος μνημείων.
Το πρώτο μνημείο του αρχαιολογικού χώρου είναι το θέατρο. Η κατασκευή του χρονολογείται τον 3ο αιώνα π.Χ και αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα θέατρα της αρχαιότητας με πλάτος που αγγίζει τα 100 μέτρα.

Στη θέση Σπελούζα ανακαλύφθηκαν τα ιερά του όρους Ιθώμης ενώ δίπλα από το θέατρο ανακαλύφθηκε η Κρήνη Αρσινόη. Πρόκειται για ένα οικοδόμημα που η κατασκευή του συμπίπτει χρονικά με του θεάτρου.
Σύμφωνα με τον Παυσανία, η Κρήνη πήρε το όνομά της από την Αρσινόη, μητέρα του Ασκληπιού.

Ανατολικά της Κρήνης βρίσκεται η αγορά η οποία καταλήγει στον πυρήνα της πόλης, το Ασκληπιείο. Το οικοδομικό συγκρότημα του Ασκληπιείου αποτελείται από κτίρια διοικητικού και θρησκευτικού χαρακτήρα.

Δυτικά του Ασκληπιείου βρίσκεται το Στάδιο και το Γυμνάσιο. Το Στάδιο με το Γυμνάσιο αποτελούσαν ένα ενιαίο αρχιτεκτονικό σύνολο όπου κατά την ελληνιστική περίοδο χρησίμευε και ως χώρος έκθεσης έργων τέχνης.

Άλλα μνημεία που υπάρχουν στον αρχαιολογικό χώρο είναι η Αρκαδική Πύλη, το Ιερό Δήμητρας και Διόσκουρων, η Ανατολική οδός και το Ηρώο του Σταδίου.


Στοιχεία επικοινωνίας
Αρχαιολογικό Μουσείο Μεσσήνης
Αρχαία Μεσσήνη
24002 Μελιγαλάς, Μαυρομάτι Μεσσηνίας
Τηλ.: (+30) 27240 51046
Φαξ.: (+30) 27240 51046